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Wednesday, June 25, 2008

Afghanistan, la spirale dell’odio

Sempre più forte il risentimento popolare verso le truppe occidentali

Amir, un ragazzo pashtun di 25 anni, usa Internet per tenersi informato su quel che accade nel suo Paese. Ogni giorno legge sui siti in lingua locale di decine di afgani, talebani o civili, uccisi dalle forze Nato. “La gente dei nostri villaggi è ignorante e dopo tutti questi anni di guerra considera ogni occidentale un ‘bastardo americano’ da far fuori. Tra la popolazione c’è un crescente sentimento di ribellione e di odio verso gli stranieri e un sempre maggiore sostegno per i talebani”.
L’ostilità degli afgani verso le truppe occidentali è sempre più forte e sempre più spesso esplode in rabbiose proteste. Come è accaduto lunedì mattina a Khogyani, nella provincia orientale di Nangarhar, dove centinaia di persone sono scese in strada al grido di ‘Morte all’America’ dopo che un missile lanciato da un elicottero Apache aveva distrutto una casa uccidendo due civili: un bambino e suo padre. La Nato ha negato l’accaduto.
Vittime civiliCivili vittime di bombardamenti e gravi abusi. A fomentare l’odio della popolazione afgana verso le truppe straniere non sono solo i tanti civili uccisi dalle bombe e dai missili della Nato – spesso vere e proprie stragi, come i 33 civili uccisi in un bombardamento aereo lo scorso 10 giugno nel villaggio di Ebrahim Kariz, nella provincia di Paktika.
A gettare benzina sul fuoco sono anche le violenze commesse dai soldati governativi afgani che operano a fianco delle truppe occidentali, le quali si guardano bene dal contrastare e denunciare le aberranti malefatte dei soldati locali.
E’ di pochi giorni fa la notizia che i comandi canadesi hanno dato ordine ai propri soldati di “ignorare” i casi di stupri di bambini commessi da militari afgani. Casi che pare siano così frequenti da aver causato traumi psicologici a molti reduci canadesi.
Soldati Usa in AfghanistanLa Nato in difficoltà chiede ancora rinforzi. Intanto la guerra continua sempre più violenta, sia sul terreno militare che su quello della propaganda.
Ogni giorno i portavoce alleati annunciano l’uccisione di decine di ‘insorti’ in seguito a combattimenti e raid aerei: i talebani negano, ammettendo pochissime perdite o dicendo che i morti sono in realtà civili. Dal canto loro, i portavoce talebani annunciano quotidianamente di aver ucciso molti soldati occidentali in scontri a fuoco, agguati e abbattimenti di elicotteri: i comandi Nato non commentano o smentiscono regolarmente. Intanto però chiedono continuamente nuovi rinforzi per far fronte a una situazione oggettivamente sempre più difficile: lunedì il comandante delle forze Usa Michael Mullen ha detto di aver bisogno di almeno altri 10mila soldati per combattere i talebani. Il mese di giugno è stato per la Nato il più sanguinoso dall’inizio della guerra, con trentadue soldati caduti, secondo i dati ufficiali.

Tuesday, June 24, 2008

Spaghetti Guantanamo

A report accuses Italy of having participated in interrogations in the prison of horrors

“Depositions released by detainees of Guantanamo living in Italy indicate that groups of Italian agents went to Guantanamo to interrogate prisoners on at least three different occasions. These visits took place in the first three months of activity in the prison, that is, when torture and cruel treatment—inhuman and degrading—were the order of the day.”

The Involvement of Italy. This is the accusation, supported by testimony and verification, that Reprieve, a non-governmental agency whose home office is in London, launches against Italy. Reprieve is concerned with legal assistence to people involved in the “war on terror” whose inalienable rights have been violated. In particular, seven cases are under examination, all Tunisian citizens residing in Italy at the time of the arrest which cost them detention in Guantanamo: Lofti bin Ali, Saleh Sassi, Adel Ben Mabrouk, Lofti bin Swei Lagha, Hedi Hamamy, Adel al-Hakeemy and Hisham Sliti. Italian responsibility for the odyssey of these individuals is direct. Reprieve, in fact, demonstrates how all of them were captured in Pakistan or Afghanistan on information, revealed to be unfounded, of police forces or Italian intelligence. All seven, now, have been exonerated from every accusation and are free to return home. But here is the point: Tunisia, in the unanimous opinion of the principal international organizations, is a country in which torture is systematically practiced. They cannot be sent to their native land, therefore, where in the meantime (and always issuing from the objective responsibility of the Italians) they have been sentenced by default to punishments of from ten to forty years. For not having done anything. These seven people, therefore, find themselves in a juridical limbo. Recognized to be innocent, they cannot be repatriated to Tunisia. The only solution would be for Italy to accept its responsibility and allow them to return to Italy. Notwithstanding that both the executive of Berlusconi and that of Prodi, as the report of Reprieve reminds, declared themselves contrary to Guantanamo, no one has lifted a finger for these people, some of whom, when they were arrested, were in possession of a valid permesso di soggiorno [visa] in Italy, where they still have family.

Assumption of Responsibility. An absurd history that shows how Italy is involved in the hell of Guantanamo. As said, thanks to (unfounded) information from Italian intelligence the status of “enemy combatant” was attributed to all seven Tunisian citizens, a judicial opprobrium that permitted the American authorities to incarcerate the suspects in Guantanamo without guaranteeing them the respect of elementary human rights. Italian responsibility does not end with this. During detention, on at least three occasions, officials of the Carabinieri, of the Police, and of Sismi (the Italian military secret service) went to Guantanamo in order to interrogate the seven Tunisians. Their testimony agrees in claiming that it was clearly stated to all the Italian agents what the terrible conditions of detention were and what tortures were undergone. Furthermore, in all seven cases (but Reprieve can document more than 680 cases in total), Italy conceded the right of flyover to American planes that brought the detainee suspects from Pakistan or Afghanistan to Guantanamo—also violating the law. A precedent already exists, moreover, about how Italian responsibility towards what happens to foreign citizens resident in its territory may be demonstrated. The Supreme Court of Canada recently accepted the petition of an ex-detainee of Guantanamo who asked to see the Northamerican nation in which he resided recognized as responsible for his unjust detention.

The report of Reprieve, in its conclusions, asks Italy to make available to defense lawyers of the detainees all the information in its possession to prepare an adequate defense of their clients, to protect those individuals who live in Italy, avoiding their return to Tunisia where they would be tortured, and favoring the reunion with their families living in Italy. The document only adds that, after all, it is the minimum that Italy can do for these seven innocents.
Christian Elia

The religious Obama

Bush's former evangelical biographer writes a book about the Democrat candidate's faith

When George W. Bush mentioned Jesus and the inspiration he drew from him, Europeans used to a separation between politics and religion turned up their noses. But what will they say in Europe now that Barack Obama has done the same thing? The strong faith of the Democrat candidate to the White House is the subject of a new book written by the author of a biography of the current president. Stephen Mansfield, a former pastor and author of the book The Faith of George Bush, is about to publish The Faith of Barack Obama, released this August in America just in time to target the religious electorate. Four years ago they voted predominantly for Bush, but this year they could even betray the Republicans and favour Obama.

The Book. Obama’s appeal to the ‘religious right’ is an obvious contradiction, and not just because, as shown in a recent survey, 11% of Americans still think that Barack Hussein Obama is Muslim. On issues close to the ‘value voters’, such as abortion and gay marriage, the senator of Illinois has decidedly liberal positions, contrary to those of the conservatives. Even during the lengthy campaign of the primaries, the religious vote within the Democrats always favoured Hilary Clinton. But in an interview with online news site Politico, which disclosed the book’s contents, Mansfield explained how young evangelicals have also been affected by Obama’s charm, and although they disagree with him on abortion, they are enthusiastic about the idea of supporting a young black candidate with whom they share views on the war and the fight against poverty. “Young evangelicals say ‘of course we are against abortion, but firstly we are in favour of a black candidate, secondly he is a Christian and thirdly he is convinced that faith can have a role within the political agenda’”.
Christian messages. The main message of the book, which will be sold in specialist Christian bookshops as well as large department stores such as Wal-Mart, is that for Obama, religion is not just “an electoral strategy, something which he says his strategies will aim towards, but instead something real which transformed him forever”, adds Mansfield, who in the book presents the Democratic senator’s religious journey in detail. He has always marked his adult conversion to the faith as a turning point in his life, although Obama’s political message has been influenced by religion since the Democratic candidate came onto the national scene. In 2004, when his speech in favour of John Kerry at the party convention made him known as a black public speaker, Obama said “We worship an awesome God in the Blue States”; and the title of his bestseller The Audacity of Hope was inspired by a sermon by Pastor Jeremiah Wright, who Obama has just denounced after the scandal of his anti-American comments which ended up on YouTube.

McCain’s embarrassment. In the race for the religious vote Obama’s fortune is also assisted by the fact that his rival John McCain is the opposite to Bush when it comes to faith. Not that he practises atheism, but the Republican candidate is certainly uneasy when talking about religion in public, and at present he has no strategy for gaining that percentage of voters. On social issues such as abortion and gay marriage, he also takes a progressive stance. Another point in favour of Obama is that the evangelical movement no longer has the monopoly on environmental and international issues that it had up until a few years ago. Recently, influential evangelical leaders have embraced causes such as the greenhouse effect and defending human rights in Darfur. The movement of evangelicals towards the left is also confirmed in a report by Pew Forum on Religion and Public Life last year, according to which 40% of evangelicals between 18 and 29 consider themselves Republican: two years before it was 55%. Perhaps not enough to start talking about ‘a religious left’, but if these trends continue, Obama cannot help but take advantage from them in November.
Alessandro Ursic

Zimbabwe, la faccia tosta di Mugabe

Ignorato l'appello dell'Onu, le elezioni si faranno

Il Consiglio di sicurezza dell'Onu ha avvertito il presidente dello Zimbabwe, Robert Mugabe, che le elezioni previste per venerdì prossimo nel Paese africano non potranno essere né libere né eque, dato che il leader dell'opposizione, Morgan Tsvangirai, ha abbandonato la competizione elettorale e trovato rifugio presso l'ambasciata olandese di Harare per sfuggire alla campagna di violenza del governo.
Mugabe"Le elezioni si faranno". Le forze di Mugabe, nei giorni scorsi, hanno assaltato il quartier generale del Movement for Democratic Change (il partito guidato da Tsvangirai), rapendo e picchiando decine di persone. Il leader del Mdc ha intanto annunciato che lascerà l'ambasciata olandese entro domani. Il documento dell'organo decisionale delle Nazioni Unite recita: "Il Consiglio di Sicurezza continuerà a monitorare da vicino la situazione e richiede al Segretario generale di fare rapporto sugli sforzi regionali e internazionali per risolvere la crisi". Anche se il testo, modificato e 'ammorbidito' rispetto al documento originale, stilato dalla Gran Bretagna, ha raccolto per la prima volta anche le adesioni di Sud Africa, Russia e cina, non accoglie però l'invito del segretario generale Ban Ki-moon a rinviare le consultazioni. "La data è stata fissata, le elezioni andranno avanti come vuole la nostra Costituzione", ha detto Boniface Chidyausiku, l'ambasciatore dello Zimbabwe alle Nazioni Unite.
TsvangiraiArrestato cinque volte. Il governo di Mugabe, intanto, continua a mostrare la sua faccia tosta nel negare che sia in atto una 'restrizione' alle attività dell'Mdc, per non parlare di torture, omicidi mirati e trasferimenti forzati della popolazione che sostiene l'opposizione. E' di poche ore fa la farneticante dichiarazione del capo della polizia dello Zimbabwe, Augustine Chihuri, che ha dichiarato alla testata on-line AfricaNews di aver appreso "con stupore e sconcerto la decisione di cercare rifugio nell'ambasciata olandese. Si tratta di una mossa ben calcolata per infangare le elezioni e abbrutire l'immagine dello Zimbabwe". In precedenza, il leader del Mdc, che ieri ha definitivamente rinunciato a correre per il ballottaggio, era stato picchiato e arrestato cinque volte.
PovertàCarestia. L'opposizione sostiene che almeno una novantina dei suoi sostenitori siano stati uccisi finora, e 200 mila costretti dalle milizie dello Zanu-Pf, il partito di Mugabe, a fuggire dalle loro case. L'Mdc ha vinto le elezioni presidenziali di marzo, ma i voti di Tsvangirai non sarebbero stati sufficienti, secondo la commissione elettorale dello Zimbabwe, per evitare il ballottaggio. Il Paese è sull'orlo del collasso economico. Al tasso di cambio di ieri, trenta miliardi di dollari zimbabwesi valevano un dollaro Usa. La produzione di mais ammonta a un decimo rispetto al 1990 e una drammatica penuria di cibo rischia di colpire almeno cinque milioni di persone entro la fine dell'anno. In un Paese dove l'aspettativa di vita è di 34 anni per una donna e 37 per un uomo, e gli orfani sono 1,7 milioni.

Monday, June 23, 2008

Kosovo presents itself to the world

An anthem, a Constitution, and embassies overseas. But Belgrade objects

Piece by piece Kosovo is preparing its presentation to the world. Last week its national anthem was approved; Sunday the Constitution came into force, and President Fatmir Sejdiu signed the first package of laws instituting the State Department, the Defense Department, and the Army, which may be employed in international peacekeeping missions. Finally, last week the go-ahead for the opening of the first 9 Kosovan embassies abroad.
Pristina sings “Europe”. President Sejdiu made the announcement in person. For the first time Pristina will have diplomatic missions overseas: USA, Great Britain, Germany, Italy, France, Belgium, Austria, Switzerland and Albania. The announcement did not give the date when the embassies will be operative, but the act in itself, the publication of the law instituting the foreign missions, is an important step for Kosovo, as its first official act on the international stage. June 11th, as noted, Parliament also approved the national anthem. This eliminates the institutional embarrassment for the fact that Kosovans, at the salient moments of their public life, sang the Albanese anthem. The composer, Kosovan musician Mehdi Menxhiqi, won a contest sponsored by the Parliament. The Ahtisaari Plan, which took its name from the Finnish negotiator, provided strict limits for the composition of the anthem, which could not be shorter than thirty seconds, or longer than sixty. It has no words, only music, and the title is "Europa". The message sent by the Kosovans is clear. However, not everyone is happy: the opposition parties pointed out that the ruling majority tends to choose its country’s symbols, which will belong to all Kosovans forever, without a serious political debate. That was the case with the flag, and now is the same with the anthem. The presence of many Albanese flags, many more than the Kosovan ones, demonstrates the poor reception of the banner, whose six yellow stars represent the multiethnic character of the nation. In clubs and in the streets, strong nationalists consider the six stars a symbol of the Albanese Diaspora.

The Constitution of Kosovo. The draft was presented to Parliament, and approved by the same, April 9th of this year. The President of the Constitutional Commission, Hajredin Kuçi, vice-premier and right arm of Hashim Thaçi, the current Kosovan Premier, hosted the event. Although there has been no official passage of power, since June 15th all powers are in the hands of the sovereign people of the Republic of Kosovo. During the brief official ceremony broadcast on national television channels, President Sejdiu performed his first formal act by signing the first package of laws previously approved by the Parliament: Kosovo now has, for the first time, a Department of Defense, an army and a State Department. Up until Saturday June 14th, only the head of the Unmik administration, the U.N.’s mission in Kosovo, could make laws. The Constitution became valid four months after the unilateral declaration of independence last February 17th. Hajredin Kuçi repeatedly thanked the international figures who contributed to the preparation of the document in his presentation of the Constitution, and declared that it took inspiration from many constitutions, but particularly from the constitution of the United States.
The text consists of 162 Articles divided in 14 Paragraphs. In the Founding Principals, there are elements that clearly denote the future of the country: Article 3 eliminates the fear of “Greater Albania”. Unification with any other State (read Albania) or part of one (read Macedonia, Montenegro) will be forbidden, as well as annexation of territories belonging to other sovereign States (read Preshevo - Serbia). Following the imprint of the Ahtisaari Plan, the multiethnic composition of the nation was treated with close attention: the Albanese and the Serbian languages enjoy equal dignity as official languages, while Turkish, Bosnian and Rom will have that status on a local level only. The proclamation of a secular State, the introduction of the protection of the environment among the first articles of the Constitution, and the recognition of freedom of sexual orientation, which goes well beyond gender equality, demonstrate a very modern approach. The constituents even feel the necessity of specifying that there will be only one currency (therefore the use of the Serbian dinaro becomes officially illegal), and the opposition to the death penalty, but above all the prohibition of commerce in human beings (sic!), as well as the right to not participate in medical-scientific experiments without personal consent.
The entire Paragraph III is the transcription of the standards imposed by the Unmik for the protection of minorities; minorities enjoy a broad range of rights relative to education, the possibility of financing for the protection and transmission of their culture, and quotas reserved for them within the public administration.
In spite of the firm denial of Belgrade and Mitrovica, in spite of the uncertainty as to who will be the executors of the Basic Law, it is impossible to deny the efforts made to make this complex ethno system at least livable, a system that would provoke shivers in even the most seasoned democracy.

The Atmosphere in Belgrade. Serbian President Boris Tadic declared that, for the Serbs who live in Kosovo, that paper has no legal value. Belgrade cannot recognize an Albanese State within its borders, and admonishes the international community as to the grave consequences that a similar act could have. The Secretary General of the UN, Ban Ki-moon, sent a letter last week which enflamed Boris Tadic and the opposition in Serbia: it informed them of the imminent withdrawal of the UN mission in Kosovo in favor of the European Eulex mission which would take its place. The Serbian Minister for Kosovo and Metohija (Kosmet), Slobodan Samardzic, announced Belgrade’s response to the political activity in Pristina: on June 28th, the Serbian Parliament of Kosmet will take office in Mitrovica. There is no choice but to wait and see what else will emerge from the Serbian and Kosovar “false bottom box”.
Nicola Sessa

Humberto e a Macieira

http://www.gnosisonline.org/Magia_Elemental/images/macieira.jpg

Nos arredores de uma pequena cidade viveu em tempos um homem. Chamava-se Humberto.

Humberto era um homem simpático, de olhos bondosos e uns óculos muito pequeninos pousados no nariz.

Os seus caracóis castanhos pareciam a lã de uma ovelha. Morava numa casa velha e torta que se escondia tímida, quase envergonhada, por detrás de um belo jardim. No jardim, num prado verde e florido, havia uma macieira.

Todas as manhãs, quando se levantava, Humberto maravilhava-se com a beleza da sua árvore. Ao fim da tarde, quando regressava do trabalho, sentava-se durante horas a ver os pássaros na copa da macieira.

Na verdade, devemos dizer que não é nada aborrecido estar a observar uma árvore. Algumas são verdadeiras artistas da mudança.

Na Primavera, vestem-se de mantos floridos e estendem os ramos para o calor, enquanto as abelhas laboriosas as procuram em busca de alimento.

No Verão, oferecem a sua sombra, enquanto o sol brilha com tanta intensidade que faz as pessoas andarem de rostos afogueados.

No Outono, o vento forte brinca sem descanso com as folhas amarelas, vermelhas e castanhas e espalha-as pelos prados e ruas, até que o Inverno veste a paisagem de um manto branco.

Quando Humberto se deitava debaixo da macieira, lembrava-se de como costumava trepar por ela acima em criança. Muitas vezes se escondera nos seus ramos, quando a mãe o chamava para almoçar e ele ainda não tinha vontade de voltar para casa.

Quando Humberto contemplava a sua árvore, sentia uma alegria imensa.

Acontecia também que as pessoas paravam junto à cerca – uma mãe ou um pai com um filho, por exemplo. Por vezes alguém exclamava:

— Olha, que bonita!

Mas a maioria das pessoas passava apressadamente. Parecia que havia muitas coisas urgentes a fazer naquela cidade tão pequena.

Assim passaram os anos. Humberto ficou mais velho. A cara ficou coberta de rugas. O cabelo ficou, primeiro grisalho, depois branco e, com o tempo, desapareceu como as folhas no Outono. Só a barba continuava a crescer luxuriante, cobrindo-lhe o queixo e descendo pelo pescoço até ao peito.

Humberto, contudo, continuava feliz, observando horas sem fim a árvore e os pássaros.

Se apanhava crianças atrevidas a roubar maçãs, limitava-se a rir e gritava:

— Assim é que elas sabem bem, não é?

Os miúdos, então, fugiam envergonhados.

Um dia, contudo, aconteceu uma coisa horrível. Era mais uma vez Outono. O vento forte batia violento nas janelas e fazia as folhas coloridas girar no ar. Das montanhas em redor vieram nuvens carregadas de tempestade. Eram tão negras, sinistras e assustadoras que as pessoas fugiram para casa. Humberto também fechou a janela depois do primeiro trovão, mas ficou a ver o que acontecia, abrigado atrás do vidro.

Logo começaram a cair grossos pingos de chuva na janela. Depois, abateu-se um chuveiro sobre a pequena cidade, como se alguém muito zangado tivesse aberto a torneira. Entretanto, os relâmpagos riscaram o céu, acompanhados de trovões cada vez mais fortes e ameaçadores. De repente, o coração de Humberto ficou paralisado de susto. Diante dos seus olhos, um raio riscou o céu e caiu sobre a macieira com um estrondo medonho. Ela estalou e gemeu enquanto o tronco se fendia em dois. Depois, a chuva refrescou a ferida.

A tempestade passou.

Ali estava a árvore que fora tão bela. Oferecia um aspecto muito triste. Ficara tão retorcida e nodosa como a casa. Uma visão estranha. O tronco tinha uma cicatriz que ia até às raízes poderosas.

— Isso dói — disse Humberto à árvore, dando-lhe uma palmadinha afectuosa. A árvore suspirou baixinho. E, se as pessoas soubessem que as árvores também choram, talvez Humberto tivesse reparado nas gotas que havia na casca da macieira.

A Primavera seguinte foi quente e cheia de sol. O canto dos pássaros era uma maravilha. As flores cresciam por toda a parte. Só a árvore continuava retorcida, nodosa e triste. Algumas folhas pequeninas tinham nascido e havia algumas flores em redor das quais as abelhas se atarefavam.

Mas, embora se esforçasse, a pobre árvore já não tinha forças para florir como no passado. Ainda tinha dores, quando o tempo mudava ou o sol lhe queimava o tronco. Mas isso não era o pior. Ultimamente, as pessoas paravam outra vez a olhar para ela. Sem coração, miravam-na e chamavam-lhe "feia" e "nódoa".

— Aquilo devia ser cortado — tinha dito uma mulher, e um homem respondera que aquele era um bom local para um parque de estacionamento ou, pelo menos, para um relvado agradável, se a árvore não estivesse lá.

A árvore ficava cada vez mais triste. As lágrimas corriam pelos novos rebentos, tornando-os cada vez mais fracos.

Humberto irritava-se com os comentários das pessoas. Gostava da árvore tal como ela era. Observava as aves a esvoaçar nos ramos e, à noitinha, dava-lhe palmadinhas no tronco.

— Fora daqui! — gritava furioso, perseguindo com uma vassoura as pessoas pasmadas e surpreendidas.

No entanto, não servia de nada. Apareciam sempre outras pessoas com comentários desagradáveis.

Um dia, montou na sua bicicleta ferrugenta. Os vizinhos ficaram espantados com o sorriso que ostentava no rosto. Algumas horas mais tarde, regressou carregado. Foi a correr ao barracão buscar uma pá e começou a cavar energicamente junto ao tronco da macieira. Só parou quando já tinha uma cova bem funda. Aí plantou uma pequena macieira delicada, que mal lhe chegava à altura da barba. "Assim, pelo menos, vamos ficar livres daquela árvore," pensaram as pessoas.

Mas Humberto sorriu malicioso, cobriu as raízes da macieira com terra, regou-a muito bem e foi arrumar a pá.

Passaram muitos anos. Primaveras, Verões, Outonos e Invernos, uns atrás dos outros. Humberto transformara-se num velho curvado, que se sentava satisfeito à janela. A pequena macieira crescera tanto e estava tão carregada de frutos que Humberto não conseguia comê-los todos sozinho. A velha árvore retorcida continuava no jardim. Protegida pelos ramos da árvore jovem, vivia sossegada e contente.

Bastavam-lhe as poucas folhas e rebentos que corajosamente produzia todas as Primaveras. Sorria secretamente sempre que uma criança roubava uma das suas maçãs, que já há alguns anos eram enrugadas e pequenas. As pessoas continuavam a passar apressadamente, tratando da sua vida. Já ninguém ligava às duas árvores. Contudo, de vez em quando, alguém parava e contemplava-as com satisfação.

Numa tarde de Outono, a árvore sentiu inesperadamente o toque familiar de uma mão. O velho Humberto caminhara silenciosamente até ela e murmurara-lhe qualquer coisa. A árvore acenara em resposta.

Também tinha sentido. O ar cheirava a neve. O Inverno estava à porta. Era tempo de repousar.

Enquanto os primeiros flocos de neve dançavam na janela e Humberto estava deitado na cama, a árvore, lá fora, também adormeceu.

E assim, dormindo sossegados, ambos sonhavam com a Primavera.

Bruno Hächler

Sudafrica, vorrei la pelle nera

L'Alta Corte riclassifica i cinesi come 'neri'

L'Alta Corte di Pretoria ha decretato che i sudafricani di origine cinese diventeranno 'neri'. Ciò che potrebbe suonare come una boutade è invece il risultato di una lunga battaglia condotta dalla comunità cinese per poter beneficiare delle stesse opportunità lavorative delle altre 'razze', secondo quanto prescritto dal Black Economic Empowerment (Bee).
Thabo Mbeki e Hu JintaoUguali opportunità. La legge fu emanata nel 1998 dal governo sudafricano per porre rimedio alle ineguaglianze dell'apartheid, dando a gruppi in precedenza svantaggiati (neri africani, razze miste, indiani) uguali opportunità economiche e sociali, prima fra tutte l'accesso al mondo del lavoro. Con la decisione del massimo tribunale sudafricano si chiude una campagna durata otto anni e guidata dell'Associazione cinese del sudafrica (Casa), che adesso può a buon diritto veder classificati i suoi membri come 'neri'. Prima del 1994, i cinesi sudafricani erano considerati come 'razza mista', ma nel Sudafrica del dopo-apartheid, il Bee non specificava se rientrassero nella categoria che poteva beneficiare della legge sulle razze svantaggiate.
Discriminati. La tesi della Casa era che i circa 200 mila cinesi residenti in Sudafrica fossero costantemente discriminati , e che i suoi membri spesso non riuscivano a ottenere contratti commerciali, partecipazioni azioniarie e promozioni lavorative proprio a causa del fatto che molti li consideravano 'bianchi'. In un caso, citato all'Alta Corte, una compagnia petrolifera ha impedito al suo staff cinese di prendere parte a una grande operazione di consolidamento economico. In un altro, un cittadino cinese non ha potuto acquistare azioni alla Borsa di Johannesburg.
Uno slum a PretoriaUtopia. Paradossalmente la legge, con un eccesso di garantismo, appare a molti ancor più discriminatoria del passato, in quanto contraddice i principi di uguaglianza che l'hanno ispirata. I cittadini che cercano lavoro, indipendentemente dalla loro origine, sono obbligati a compilare un modulo scegliendo tra quattro possibilità: identità africana, bianca, indiana o mista. Nonostante questo, il riequilibrio delle condizioni di vita tra la minoranza bianca e maggioranza nera è ancora un'utopia. Quattordici anni dopo l'apartheid, un sudafricano bianco guadagna il 450 percento in più di un suo connazionale nero.

Saturday, June 21, 2008

Scientists See Squid Attack Squid

http://graphics8.nytimes.com/images/blogs/thelede/posts/1222squid.jpg

It was like a scene from a grade-B horror film. On a gently rocking vessel in the warm waters of the Sea of Cortez, a young oceanographer earnestly watches her computer screen while colleagues lower a cable into the water. Instruments aboard the ship, the Pacific Storm, ping sound waves toward the cable. The oceanographer's eyes flicker across the screen to make sure the signal is clear. Tethered to the cable is a 5-pound Humboldt squid, and the sound waves, set at 38 kilohertz, bounce off the squid. An image shows up on the screen.

The oceanographer raises her fist in triumph. It marks the first time scientists had clearly picked up a strong sonar signal for squid, which lack the bones and swim bladders that give away other marine creatures.

Suddenly a second image appears, darting up from below. The acoustic signal tracks it from the depths toward the cable - and the tethered squid. It is another squid, larger than the first, and it attacks the tethered animal. The oceanographer screams.

Fade to black.

"Actually, I think I swore instead of screamed," says Kelly Benoit-Bird cheerfully. "We were watching it in 'real time' and it was like a scene from a scary movie. But in this case, the science is real."

In April, Benoit-Bird, an assistant professor in Oregon State University's College of Oceanic and Atmospheric Sciences, published a paper in the journal Acoustical Society of America on her success, and she received 19 e-mails from colleagues the first day the article appeared. "I've never had such a response before," she says.

The reasons for the excitement are two-fold. On one hand, the ability to track squid with sonar may reveal new details about how ocean ecosystems work. Squid are thought to be a primary food source for sperm whales, but ecologists have never been sure how the whales hunt. A study just five years ago concluded that whales couldn't use echolocation to target squid because signals wouldn't reflect off the squids' soft bodies. Now researchers will need to re-examine the capacity of whales, dolphins, porpoises and other marine creatures to use their own sonar.

Part of an NSF-supported study, Benoit-Bird's research is also important because it gives scientists a new way to look at an important link in the marine food chain. Squid may not have been properly appreciated, but their impact is becoming apparent. The Humboldt squid appears to be expanding its territory, moving from the Pacific Ocean off Mexico and California into the colder waters near Oregon.

And that is causing some concern.

"The Humboldt squid is a voracious predator that will eat anything it can get its tentacles on," Benoit-Bird says. "We put a pair of 10-pound squid into a tank and one immediately beheaded the other. These are fierce little beasts."

Mexican fisherman have a name for the Humboldt squid: diablos rojos, or red devils. Known for their strength and razor-sharp beaks, these animals flash red and white at the end of a fishing line. They can get as large as six feet in length and weigh up to 100 pounds, though adults more typically weigh 20 to 40 pounds. They travel in schools of up to a thousand squid and will eat any fish in sight.

In the Sea of Cortez, the Humboldt squid target lanternfish but are opportunistic feeders. They are highly energetic and require a lot of food to maintain their metabolic rate. Their move into northern California, Oregon and Washington - at a time when salmon stocks are depressed - is a concern to scientists like Benoit-Bird, who studies ecological interactions among marine species.

"Typically, when a species moves into a new area, it adapts," she says. "If they can't find the lanternfish they ate in the Sea of Cortez, they may look at juvenile salmon, as well as herring, sardines and other species that salmon may eat.

"Then there is the flip side of the equation," Benoit-Bird points out. "What will target the Humboldt squid as prey? In Mexico, it is the sperm whale, but they are uncommon off Oregon. Most of our whales are baleen whales, and these squid will be too big for them. Perhaps orcas, perhaps sharks - or they may have free rein."

Next to sperm whales, the primary predators for the Humboldt squid in Mexico are coastal villagers who row their wooden boats offshore at night, when the red devils are closer to the surface. Fishermen catch squid by the hundreds and sell them for food. It doesn't appear that over-fishing is a problem. National Geographic recently reported that some 10 million squid might be living in a 25-square-mile area off Santa Rosalia.

Reliable estimates have been hard to achieve and are historically based on catch rates. With the new acoustic advancement made by Benoit-Bird and colleagues, scientists now have a tool to better monitor the squids' range and habits.

Scientific advancements are rarely easy, and this one was no exception. In 2006, Bruce Mate, director of OSU's Marine Mammal Institute, was taking the Pacific Storm to the Sea of Cortez to study sperm whales and invited Benoit-Bird along to look at its prey, the Humboldt squid. She assembled funding from a variety of sources to pay for the necessary technicians and instruments.

The Pacific Storm is a former fishing vessel, donated to OSU for use by the Marine Mammal Institute and retrofitted for research. Once they were in the Sea of Cortez, Benoit-Bird and her colleagues had to catch squid and dissect them, carefully measuring each body part and experimenting with different sound frequencies to see what signals might work.

"You need a density difference to get back scatter," Benoit-Bird says, "and squid are difficult because they have no hard parts. Eventually, we used multiple frequencies and were able to pick up a clear signal, probably from the brain case, but perhaps from the teeth on the suckers along their arms."

Through days of experiments, the researchers were able to calibrate the signal to pinpoint individual squid and even estimate their size. They were able to observe a squid group, how individuals moved in the water and when they rose from the depths to feed. Using this technology, Benoit-Bird says, scientists should be able to transect a fishing ground and get a better estimate of the squid population.

She also hopes to go back through 20 years of hake surveys from the National Marine Fishery Services and recalibrate their acoustic signal to look for evidence of squid.

"We don't know why Humboldt squid are moving north up the coast," Benoit-Bird adds, "but now we have a better chance of studying their movements and impact on the environment."

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Thursday, June 19, 2008

Petrolio in alto mare

Bush e McCain vogliono aumentare la produzione Usa di greggio, Obama punta al risparmio

Con il greggio a 140 dollari al barile e un costo della benzina raddoppiato in poco più di un anno, come dovrebbe comportarsi il Paese che consuma un quarto della produzione mondiale di petrolio? Serve estrarre più greggio per far calare il prezzo, o consumarne di meno e scegliere l'energia pulita, eliminando gli sprechi? George W. Bush preferisce la prima strada, e lo ha dimostrato ieri esortando il Congresso a revocare il divieto di trivellazione al largo delle coste statunitensi. John McCain, che una volta era d'accordo con la messa al bando, ora si unisce all'attuale presidente nel chiedere una maggiore produzione. Barack Obama invece punta sulla seconda via, quella del risparmio energetico e delle fonti rinnovabili, per arrivare all'indipendenza energetica. Le elezioni di novembre saranno decisive anche per impostare le linee guida degli Usa nel prossimo decennio, con conseguenze per tutto il mondo.

Le proposte. In sostanza, il piano di Bush – che due anni fa definì gli Stati Uniti “drogati di petrolio” - contiene quattro proposte: eliminare la moratoria all'esplorazione di greggio al largo delle coste americane; incoraggiare l'estrazione di petrolio dai depositi di scisto bituminoso nell'ovest degli States (costosa, ma resa possibile ora dagli alti prezzi del greggio), permettere la trivellazione nel Parco nazionale artico dell'Alaska (finora protetto) e aggiungere nuove raffinerie – negli ultimi trenta anni, negli Usa non ne è stata costruita nessuna. Secondo la Casa Bianca, tali misure farebbero aumentare la quantità di petrolio disponibile sui mercati, favorendo quindi una discesa dei prezzi e “rafforzando la nostra sicurezza nazionale”.
Con la maggioranza degli americani favorevole alla trivellazione offshore – il 60 percento, secondo un recente sondaggio – la mossa di Bush ha anche l'obiettivo di mettere in cattiva luce i democratici. “So che i leader democratici si sono opposti ad alcune di queste politiche in passato”, ha detto Bush. “Ma ora che la loro opposizione ha contribuito a spingere i prezzi della benzina a livelli record, chiedo loro di riconsiderare le loro posizioni... Altrimenti dovranno spiegare se un gallone di benzina a 4 dollari non è un incentivo sufficiente ad agire”.

Una famiglia, idee diverse. Bush ha inoltre motivato il suo progetto spiegando che le obiezioni ambientaliste alla trivellazione in Alaska sono obsolete, perché “gli scienziati hanno sviluppato tecniche innovative che avrebbero di fatto un impatto zero sul suolo o sulla fauna locale”. Ma su quel fronte, Bush chiede da anni l'apertura dell'Arctic National Wildlife Refuge alle compagnie petrolifere. Sulla trivellazione al largo delle coste, invece, la sua proposta si scontra con la tradizione della famiglia Bush. La moratoria del Congresso all'esplorazione di olio e gas sulla piattaforma continentale fino a 200 miglia dalla costa è stata introdotta nel 1981 per evitare catastrofi ambientali; nel 1990, l'allora presidente George Bush senior rafforzò il divieto emettendo un ordine esecutivo. Il fratello Jeb, quando era governatore della Florida, era anche un costante oppositore della trivellazione marina. Ma il piano di Bush, per quanto appoggiato dai repubblicani, trova pareri contrari anche all'interno del partito, specie tra i governatori degli Stati che si affacciano sulle coste. In California, Arnold Schwarzenegger ha già annunciato che continuerà ad opporsi.

Il voltafaccia di McCain. Più importante, in chiave futura, è però il cambio di posizione di John McCain. Il candidato repubblicano, che nella campagna del 2000 sosteneva la moratoria, ha ora affermato – intervenendo a una conferenza di dirigenti delle compagnie petrolifere a Houston – che è a favore della trivellazione costiera. Il voltafaccia di McCain è stato visto come un tradimento dai gruppi ambientalisti, che lo consideravano il repubblicano più vicino alle loro posizioni. Già soprannominato “McBush” da chi gli rimprovera idee troppo simili a quelle dell'attuale presidente, McCain sta comunque cercando di smarcarsi da questa amministrazione su altri aspetti, riconoscendo la gravità della minaccia del riscaldamento globale. Il risparmio energetico, ha detto, “non è più solo un lusso morale o una virtù personale”, riferendosi ai commenti espressi dal vicepresidente Dick Cheney.

Il no di Obama. I democratici, che controllano il Congresso, si sono invece schierati compatti contro le proposte di Bush. Il capogruppo al Senato, Harry Reid, ha definito il piano “una cinica trama di campagna elettorale che non farà niente per abbassare i prezzi, e rappresenta un altro omaggio alle compagnie petrolifere che già stanno facendo profitti miliardari”. La speaker della Camera, Nancy Pelosi, ha invece parlato di “politica energetica scritta letteralmente dall'industria petrolifera”. Barack Obama ha invece criticato McCain per “aver detto ai dirigenti petroliferi esattamente quello che volevano sentirsi dire, la stessa politica di Washington che per decenni ci ha impedito di raggiungere l'indipendenza energetica”.

Due filosofie diverse. Quanto petrolio si potrebbe estrarre, nelle aree indicate da Bush? Le stime dell'amministrazione parlano di 16 miliardi di barili nelle aree coperte ora dalla moratoria del 1981, 10 miliardi di barili nel Parco nazionale dell'Alaska, 18 miliardi di barili estraibili dallo scisto bituminoso nell'ovest. Cifre che ridurrebbero la dipendenza energetica degli Usa dall'estero. In dieci anni, fa notare la Casa Bianca, gli Stati Uniti importano 5 miliardi di barili di petrolio dall'Arabia Saudita. Ma per quanto riguarda i prezzi attuali, ribattono gli ambientalisti, questi numeri c'entrano poco. Anche se tutte queste risorse finissero sul mercato, lo farebbero tra molti anni. Mentre il petrolio alle stelle è una realtà di questi giorni, che andrebbe risolta in altri modi. In fondo, se sei americani su dieci pensano che bisognerebbe trivellare al largo delle coste, la stessa percentuale pensa che bisognerebbe anche ridurre i consumi.

Tuesday, June 17, 2008

Obama's Robin Hood tax

With the price of fuel having almost doubled in less than a year and a half, the electoral battle between Barack Obama and John McCain couldn’t begin with any other subject than oil. The first Afro-American candidate for the White House immediately played a card that American politicians usually prefer to avoid but could pay off with petrol currently costing four dollars a gallon, when he announced his idea to introduce a tax on oil company profits, which are at a record level thanks to hikes in the price of petrol in recent months. McCain, however, doesn’t agree with this move and has instead proposed eliminating excise duties on petrol during the summer period, with the aim of providing a brief respite for consumers.
Obama’s position. "At a time when we are fighting two wars and while millions of Americans can’t afford medical treatment or education ... the man who rails against the cost of the government wants to spend $1.2 billion on a tax break for ExxonMobil", Obama told a political rally in North Carolina yesterday. "That isn’t just irresponsible, it’s scandalous!". The Democratic candidate was referring to McCain’s desire to extend the tax cuts for large companies introduced by Bush in a measure that at the time the Arizona senator was opposed to but is now defending with a proposal that it is calculated would result in tax relief of around $2 billion for big business. Obama, however, wants to allow the fiscal deductions introduced by Bush to expire in 2010 and, in addition, to increase taxes on high incomes, capital gains and dividends.
Accusations aimed at McCain. Obama’s proposal for taxing the oil companies’ profits, now that oil has leaped to over $140 a barrel after last Friday’s $10 increase, would allow him "to use the money to help families to pay sky-high energy costs and other bills". In repeatedly accusing McCain of wanting to continue Bush’s policies, Obama added that "our president has sacrificed investment in healthcare, education, energy and infrastructure on the altar of fiscal cuts for big business and rich chief executives".
Touchy subject. The idea of introducing new taxes, and therefore expanding the role of the state, is usually avoided like the plague by presidential candidates in the US, and Obama knows that this subject could cost him important votes. But he presumably has calculated that popular discontent brought about by the economic crisis and the rise in inflation could change the response from voters. The high cost of oil has resulted in a worldwide increase in the price of petrol but in the USA, where there is a minimal amount of tax on fuel, petrol pump prices have gone up proportionally more. In February 2007 a gallon of petrol cost just less than $2.20 while today it costs over $4, which at current exchange rates means that it costs around €0.70. While this is around half of what it costs in many European states, the psychological blow for American consumers is similar to the one they received during the 1970s oil crisis.
McCain’s proposal. McCain’s recipe for dealing with the crisis is based on suspending the already minimal petrol tax (18 and a half cents on petrol, 24 and a half cents on diesel) for the summer period when Americans traditionally use their cars more, although his proposal has received a frosty reception from a number of economists. "If the tax is cut, the price will only go up to the previous level before the cut. McCain’s fiscal plan is a bonus for the petrol companies dressed up as a gift for consumers", Paul Krugman wrote in the New York Times, without mentioning the fact that it would also be in sharp contrast to McCain’s stated aim of fighting global warming since it would stimulate demand for petrol. But then of course there’s an election to be won, and the outcome could very well be more uncertain than was originally thought.
Alessandro Ursic

Monday, June 16, 2008

Um tostão para o Santo António

http://www.dialogosuniversitarios.com.br/admin/anexos/destaque_pagina/91_20080307_051851.jpg

Andava um garoto a pedir um tostãozinho para o Santo António. Uns davam, outros não.

Até que passou por ele um senhor de sobretudo comprido, até aos pés, e de sandálias, vejam bem. E se estava frio!

O garoto, cá de baixo, reparou no desconcerto, não deu importância. E vá de pedir:

— Dê-me um tostãozinho para o Santo António...

O senhor do sobretudo castanho todo esfarrapado debruçou-se para o miúdo e, sorrindo, disse-lhe assim:

— Tanto andas tu a pedir como eu. Hoje ainda não me deram nada.

— A mim já — respondeu o garoto. — Quer ver?

E mostrou-lhe, na palma da mão, umas tantas moedas. O mendigo contou-as.

— Davam e sobravam para pagar uma sopa e um pão, ali, na taberna da esquina — observou o mendigo.

— Mas eu não tenho fome — preveniu o garoto. — A minha mãe deu-me de almoçar, ainda agora.

O senhor mendigo suspirou e disse:

— Pois a minha mãe já morreu. Deve ser por isso que ainda não comi nada, hoje...

O mocinho olhou para o homem, a certificar-se se seria verdade o que ele dizia. Os olhos tristes do mendigo garantiram-lhe que sim.

Foi a vez de o garoto suspirar:

— Este dinheiro era para eu comprar berlindes...

O homem de sandálias admirou-se:

— Mas tu, há bocadinho, não pedias para o Santo António?

O garoto riu-se:

— É um costume. Quero eu lá saber do Santo António! É tudo para os berlindes.

O mendigo não estranhou a revelação. Percebia-se, a conversa ia ficar por ali. Despediu-se:

— Ainda tenho hoje muito que andar. Adeus e boa colheita.

O rapazinho viu-o descer a ruela, num passo cansado. Então, num impulso, correu atrás dele e puxou pela ponta da corda, que o homem trazia à roda da cintura:

— Tome lá para um pão e para uma sopa. Mas não vá ali àquela casa da esquina, que são uns mal-encarados. Na outra rua abaixo, há mais onde comer.

O homem de sandálias e sobretudo roto, que lhe davam um ar de frade de antigamente, agradeceu as moedas e o conselho e seguiu caminho.

O garoto voltou ao seu poiso. E quando, pouco depois, porque estava frio, meteu as mãos nos bolsos, encontrou-os atulhados de berlindes...

Cientistas descobrem três exoplanetas 'super-Terras' em torno de uma estrela

http://www.universetoday.com/am/uploads/2004-0401extrasolar-lg.jpgNANTES, França (AFP) - Três exoplanetas um pouco maiores do que a Terra, denominados "super-Terras", foram detectados em torno de uma mesma estrela por uma equipe de astrofísicos suíços e franceses que revelou sua descoberta nesta segunda-feira, em Nantes (oeste da França).

A equipe do Observatório da Universidade de Genebra (Unige) apresentou três exoplanetas com massa 4,2, 6,7 e 9,4 vezes maior que a da Terra, gravitando em torno da estrela HD 40307, situada a 42 anos-luz do nosso planeta. "A estrela está muito próxima, é quase nossa vizinha", explicou Michel Mayor, astrônomo de Genebra e descobridor do primeiro exoplaneta em 1995.

Os astrônomos também anunciaram ter encontrado duas "super-terras" em torno de duas outras estrelas, sendo uma com 7,5 vezes a massa da Terra em torno de HD 181433.

Mais de 270 exoplanetas já foram registrados em torno de estrelas, mas eles eram até hoje, em sua maioria, grandes demais para serem comparados à Terra, do tamanho de Saturno ou de Júpiter.

As últimas "super-Terras" foram detectadas graças ao espectrógrafo HARPS, um instrumento de ponta concebido e construído no Observatório da Unige e instalado sobre um dos telescópios de La Silla, no Chile. Ele já permitiu a descoberta de 45 planetas de menos de 30 vezes a massa da Terra, indicaram os astrônomos nesta segunda-feira.

"Sabemos atualmente que talvez quase todas as estrelas têm planetas que giram em torno delas. O que anunciamos nesta segunda-feira é que seguramente existem planetas muito pequenos, ou seja, quatro vezes menos a massa da Terra", explicou Michel Mayor.

"Em torno das estrelas, sem dúvida em um ou dois anos, descobriremos planetas habitáveis", assegurou Stephane Udry, outro membro da equipe da Universidade de Genebra.

Sunday, June 15, 2008

http://photos.jmadigan.net/images/20070908065021_squid_attack.jpg

It was like a scene from a grade-B horror film. On a gently rocking vessel in the warm waters of the Sea of Cortez, a young oceanographer earnestly watches her computer screen while colleagues lower a cable into the water. Instruments aboard the ship, the Pacific Storm, ping sound waves toward the cable. The oceanographer's eyes flicker across the screen to make sure the signal is clear. Tethered to the cable is a 5-pound Humboldt squid, and the sound waves, set at 38 kilohertz, bounce off the squid. An image shows up on the screen.

The oceanographer raises her fist in triumph. It marks the first time scientists had clearly picked up a strong sonar signal for squid, which lack the bones and swim bladders that give away other marine creatures.

Suddenly a second image appears, darting up from below. The acoustic signal tracks it from the depths toward the cable - and the tethered squid. It is another squid, larger than the first, and it attacks the tethered animal. The oceanographer screams.

Fade to black.

"Actually, I think I swore instead of screamed," says Kelly Benoit-Bird cheerfully. "We were watching it in 'real time' and it was like a scene from a scary movie. But in this case, the science is real."

In April, Benoit-Bird, an assistant professor in Oregon State University's College of Oceanic and Atmospheric Sciences, published a paper in the journal Acoustical Society of America on her success, and she received 19 e-mails from colleagues the first day the article appeared. "I've never had such a response before," she says.

The reasons for the excitement are two-fold. On one hand, the ability to track squid with sonar may reveal new details about how ocean ecosystems work. Squid are thought to be a primary food source for sperm whales, but ecologists have never been sure how the whales hunt. A study just five years ago concluded that whales couldn't use echolocation to target squid because signals wouldn't reflect off the squids' soft bodies. Now researchers will need to re-examine the capacity of whales, dolphins, porpoises and other marine creatures to use their own sonar.

Part of an NSF-supported study, Benoit-Bird's research is also important because it gives scientists a new way to look at an important link in the marine food chain. Squid may not have been properly appreciated, but their impact is becoming apparent. The Humboldt squid appears to be expanding its territory, moving from the Pacific Ocean off Mexico and California into the colder waters near Oregon.

And that is causing some concern.

"The Humboldt squid is a voracious predator that will eat anything it can get its tentacles on," Benoit-Bird says. "We put a pair of 10-pound squid into a tank and one immediately beheaded the other. These are fierce little beasts."

Mexican fisherman have a name for the Humboldt squid: diablos rojos, or red devils. Known for their strength and razor-sharp beaks, these animals flash red and white at the end of a fishing line. They can get as large as six feet in length and weigh up to 100 pounds, though adults more typically weigh 20 to 40 pounds. They travel in schools of up to a thousand squid and will eat any fish in sight.

In the Sea of Cortez, the Humboldt squid target lanternfish but are opportunistic feeders. They are highly energetic and require a lot of food to maintain their metabolic rate. Their move into northern California, Oregon and Washington - at a time when salmon stocks are depressed - is a concern to scientists like Benoit-Bird, who studies ecological interactions among marine species.

"Typically, when a species moves into a new area, it adapts," she says. "If they can't find the lanternfish they ate in the Sea of Cortez, they may look at juvenile salmon, as well as herring, sardines and other species that salmon may eat.

"Then there is the flip side of the equation," Benoit-Bird points out. "What will target the Humboldt squid as prey? In Mexico, it is the sperm whale, but they are uncommon off Oregon. Most of our whales are baleen whales, and these squid will be too big for them. Perhaps orcas, perhaps sharks - or they may have free rein."

Next to sperm whales, the primary predators for the Humboldt squid in Mexico are coastal villagers who row their wooden boats offshore at night, when the red devils are closer to the surface. Fishermen catch squid by the hundreds and sell them for food. It doesn't appear that over-fishing is a problem. National Geographic recently reported that some 10 million squid might be living in a 25-square-mile area off Santa Rosalia.

Reliable estimates have been hard to achieve and are historically based on catch rates. With the new acoustic advancement made by Benoit-Bird and colleagues, scientists now have a tool to better monitor the squids' range and habits.

Scientific advancements are rarely easy, and this one was no exception. In 2006, Bruce Mate, director of OSU's Marine Mammal Institute, was taking the Pacific Storm to the Sea of Cortez to study sperm whales and invited Benoit-Bird along to look at its prey, the Humboldt squid. She assembled funding from a variety of sources to pay for the necessary technicians and instruments.

The Pacific Storm is a former fishing vessel, donated to OSU for use by the Marine Mammal Institute and retrofitted for research. Once they were in the Sea of Cortez, Benoit-Bird and her colleagues had to catch squid and dissect them, carefully measuring each body part and experimenting with different sound frequencies to see what signals might work.

"You need a density difference to get back scatter," Benoit-Bird says, "and squid are difficult because they have no hard parts. Eventually, we used multiple frequencies and were able to pick up a clear signal, probably from the brain case, but perhaps from the teeth on the suckers along their arms."

Through days of experiments, the researchers were able to calibrate the signal to pinpoint individual squid and even estimate their size. They were able to observe a squid group, how individuals moved in the water and when they rose from the depths to feed. Using this technology, Benoit-Bird says, scientists should be able to transect a fishing ground and get a better estimate of the squid population.

She also hopes to go back through 20 years of hake surveys from the National Marine Fishery Services and recalibrate their acoustic signal to look for evidence of squid.

"We don't know why Humboldt squid are moving north up the coast," Benoit-Bird adds, "but now we have a better chance of studying their movements and impact on the environment."


Saturday, June 14, 2008

BEBA água com estômago vazio.

http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/2bachillerato/biomol/imagenes/agua/agua.jpgL'immagine “http://byfiles.storage.live.com/y1pXK_tOuTDAFhEbvcSx-1y_6jV0vOvxekpvU9p2BUeqjOomwMF2-t9n6tyftchYI9gEonj8McE1bk” non può essere visualizzata poiché contiene degli errori.http://adelgazar.jvs.net/fotos/adelgazar.07.jpghttp://www.cienporcienguapa.com/wp-content/uploads/2007/11/beber-agua.jpgHoje é muito popular no Japão beber água imediatamente após levantar, na parte da manhã.
Além disso, a evidência científica tem demonstrado estes valores.
Abaixo divulgamos uma descrição da utilização da água para os nossos leitores.
Para idosos com doenças graves e doenças em tratamento médico, a água tem sido muito bem sucedida.

Para a sociedade médica japonesa, uma cura de até 100% para as seguintes doenças:
Dores de cabeça, corpo ferido, problemas cardíacos, artrite, taquicardia, epilepsia, excesso de gordura, bronquite, asma, tuberculose, meningite, aparelho urinário e doenças renais, vomitos, gastrite, diarréia, diabetes, hemorróidas, todas as doenças oculares, obstipação, útero, câncer e distúrbios menstruais, doenças de ouvido, nariz e garganta.

Método de tratamento:

1. Na parte da manhã e antes de escovar os dentes, beber 4 x 160ml copos de água.
2. Lavar e limpar a boca, mas não comer ou beber nada durante 45 minutos.
3. Após 45 minutos, você pode comer e beber normalmente.
4. Após os 15 minutos do lanche, almoço e jantar não se deve comer ou beber nada durante 2 horas.
5. Pessoas idosas ou doentes que não podem beber 4 copos de água, no início podem começar por tomar um copo de água e aumentar gradualmente a quantidade para 4 copos por dia.
6. O método de tratamento cura doenças e outros podem desfrutar de uma vida mais saudável.
A lista que se segue apresenta o número de dias que requer tratamento para curar / controle / reduzir as principais doenças:
1. Pressão Alta - 30 dias
2. Gastrite - 10 dias
3. Diabetes - 30 dias
4. Obstipação - 10 dias
5. Câncer - 180 dias
6. Tuberculose - 90 dias

7. Os doentes com artrite devem continuar o tratamento para apenas 3 dias na primeira semana e, desde a segunda semana, diáriamente.
Este método de tratamento não tem efeitos secundários. No entanto, no início do tratamento terá de urinar frequentemente.
É melhor, se continuarmos com o tratamento, porque este procedimento funciona como uma rotina de nossas vidas. Beber água é saudável e dá energia.
Isto faz sentido: o chinês e o japonês bebem líquido quente com as refeições, e não água fria.
Talvez tenha chegado o momento de mudar seus hábitos de água potável para água quente, enquanto se come. Nada a perder, tudo a ganhar ...!
Para quem gosta de beber água fria, esta secção aplica-se a eles.

É bom beber um copo de água fria ou uma bebida fria após a refeição, porém, a água fria ou bebida fria solidifica o alimento gorduroso que você acabou de comer. Isso retarda a digestão.
Uma vez que essa 'mistura' reage com o ácido digestivo, ela reparte-se e é absorvida mais rapidamente do que o alimento sólido para o trato gastrointestinal. Isto danificada o intestino.

Muito em breve, isso vai se transformar em gordura e pode nos levar ao câncer. É melhor tomar uma sopa quente ou água quente após cada refeição.
Nota muito grave - perigoso para o coração: As mulheres devem saber que nem todos os sintomas de ataques cardíacos vão ser uma dor no braço esquerdo.

Esteja atento para uma intensa dor na linha da mandíbula. Você pode nunca ter primeiro uma dor no peito durante um ataque cardíaco. Náuseas e sudorese intensa são sintomas muito comuns.
60% das pessoas têm ataques cardíacos enquanto dormem e não conseguem despertar. Uma dor no maxilar pode despertar de um sono profundo. Sejamos cuidadosos e estamos vigilantes.
Quanto mais se sabe, maior chance de sobrevivência ...
Um cardiologista diz que se todos que receberem esta mensagem, enviá-la a pelo menos uma das pessoas que conhece, pode ter a certeza de que, pelo menos, poderá salvar uma vida.
Ser um verdadeiro amigo é enviar este artigo para todos os seus amigos e conhecidos.

Acabei de fazer isso!
http://www.dottorini.org/acqua.jpg